TOKIO (AP) — Un YouTuber convertido en legislador fue expulsado de la cámara alta de Japón el miércoles luego de su continua ausencia de las sesiones parlamentarias desde que fue elegido el año pasado.

Yoshikazu Higashitani, quien también se hace llamar GaaSyy, incluso en una popular cuenta de YouTube que desde entonces ha sido suspendida, perdió su escaño después de no presentarse a la Cámara de Consejeros mientras residía en el extranjero, lo que provocó la ira de sus colegas.

El hombre de 51 años recibió casi 300.000 votos en julio pasado cuando hizo campaña para la Dieta, el parlamento de Japón, como miembro de un partido de un solo tema que aboga por reformas de NHK, la emisora ​​pública japonesa. Vivía en los Emiratos Árabes Unidos incluso antes de las elecciones y no ha regresado a Japón desde entonces, por temor a que la policía lo detenga cuando investiga las denuncias de difamación derivadas de los chismes de celebridades que lo impulsaron al estrellato en YouTube.

La semana pasada, GaaSyy dijo en Instagram que estaba en Gaziantep, Turquía, para ayudar con el alivio del terremoto y que era demasiado pronto para regresar a Japón. Actualmente se cree que está de regreso en la ciudad de Dubai en los Emiratos Árabes Unidos.

Es el primer legislador japonés en ser expulsado de la legislatura en más de 70 años y el primero en ser expulsado después de una larga ausencia. La decisión no le impide presentarse a la reelección.

La votación fue de 235 a 1, con la única oposición de su único colega de partido en la cámara.

Este legislador, Satoshi Hamada, dijo que esperaba que GaaSyy pudiera continuar sentado en el parlamento.

«Me gustaría disculparme con el congresista GaaSyy y todos los que votaron por él», dijo Hamada a los periodistas después de la votación.

Ayaka Ohtsu, líder del partido de GaaSyy, dijo que estaba «decepcionada» por la decisión y que GaaSyy podría haber llevado a cabo sus funciones de forma remota en nombre de sus electores, algunos de los cuales se manifestaron frente al parlamento el miércoles.

«Creo que las casi 300.000 personas que votaron por GaaSyy sabían que trabajaría desde el extranjero», dijo en una conferencia de prensa en Tokio.

Los legisladores de otros partidos dijeron que era una decisión fácil.

«Aunque se le dio la oportunidad de disculparse con la Dieta, nunca respondió y siguió ignorando la oportunidad», dijo Hiroshige Seko, miembro del gobernante Partido Liberal Democrático.

Jeff Kingston, director de estudios asiáticos de la Universidad Temple de Japón en Tokio, dijo que la decisión tenía sentido desde la perspectiva de los contribuyentes, que le han pagado a GaaSyy unos 149.000 dólares desde su elección.

“Su expulsión no sorprende, ya que nunca asistió a las sesiones de la Dieta y no representó a los votantes desilusionados que lo apoyaron”, dijo en un correo electrónico. «No presentarse no es lo mismo que sacudir la política como de costumbre».

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