Un hombre de Kentucky con una enfermedad cardíaca murió bajo custodia policial el sábado, y su amigo que grabó el arresto dijo que los agentes nunca pidieron ayuda médica a pesar de que ella insistió en que tenía problemas para respirar.

Clarence Wilkerson, de 34 años, murió después de que los policías de Ashland intentaran cumplir una orden judicial, dijo la policía estatal de Kentucky en un comunicado el lunes. El médico forense estatal concluyó que la muerte de Wilkerson no fue el resultado de un «evento traumático», sino que posiblemente se relacionó con una afección médica existente, dijo la policía estatal en un comunicado.

La autopsia comenzó el día después de la muerte de Wilkerson, según el forense del condado de Boyd, pero aún no se ha determinado la causa oficial de la muerte. La policía estatal está investigando a pedido de la policía de Ashland.

Bethany Bowman, una amiga que presenció el arresto de Wilkerson, dijo que los agentes no pidieron apoyo médico incluso después de que ella y Wilkerson notaron su dificultad para respirar. Bowman, quien a veces se refería a Wilkerson por su apodo, «C», dijo que conocía a uno de los oficiales involucrados en el arresto porque estaba frecuentemente en el área de su parque de casas rodantes.

La policía de Ashland, Kentucky arresta a Clarence Wilkerson. Betania Bomban

En la mañana de su muerte, Wilkerson estaba jugando videojuegos en la casa de Bowman con su novio. Estaba lúcido, tranquilo y constante cuando se fue a las 11:45 a.m., dijo.

«Tan pronto como salió del tráiler, cerró la puerta detrás de él, y mi novio y yo lo escuchamos hablando con alguien», dijo Bowman.

Ella dijo que Wilkerson corrió alrededor de su remolque para evitar al oficial. El oficial lo siguió, corrió hacia un tendedero y pidió refuerzos, dijo Bowman.

Vídeo de seis minutos

Fue entonces cuando empezó a grabar.

“El video duró seis minutos y comencé a grabar a las 12:02 p.m.”, dijo Bowman. «En esos 15 minutos, pasó de estar sano a estar cerca de la muerte».

El video de Bowman se grabó desde la distancia y, a veces, es difícil escuchar a los oficiales o mirar de cerca la cara de Wilkerson. Se puede escuchar a Bowman diciéndoles a los oficiales que Wilkerson tiene problemas para respirar y pierde color.

El comienzo del video muestra a cuatro oficiales rodeando a Wilkerson, quien está sentado frente a una camioneta de la policía con las muñecas esposadas a la espalda.

«Está literalmente sentado allí desmayándose, hombre», dice Bowman en la grabación.

Wilkerson luego dice «respira, hermano» a los oficiales, aparentemente jadeando cuando los oficiales le piden que se ponga de pie, como se ve en el video. Uno de los oficiales contó lo que les había pasado a los demás.

“Le dije que tenía una orden judicial y comenzó a correr”, dijo el oficial. «Esa pequeña cuerda roja de ahí se me metió debajo del cuello».

«No puede respirar»

Se puede escuchar a un oficial momentos después diciendo que Wilkerson «no se levantará». Luego, dos oficiales se paran a cada lado de Wilkerson, ayudándolo a ponerse de pie mientras intentan moverlo al asiento trasero de la camioneta.

Wilkerson se inclina hacia adelante mientras da pequeños pasos hacia la puerta trasera mientras Bowman pregunta si recibirá tratamiento médico. Un oficial responde y, aunque se escucha la palabra «hospital», la oración completa no está clara.

Bowman dijo que creía que la respuesta del oficial fue que no iban a llevarla al hospital.

“Estábamos pidiendo atención médica, él estaba pidiendo atención médica, estaba pidiendo compasión, y se lo negaron y se burlaron de él”, dijo Bowman. “Se negaron a llamar a un médico por radio… Las últimas palabras que escuché antes de que le cerraran la puerta a Clarence fueron un ahogado y ronco ‘No puedo respirar’.

Wilkerson ya no es visible después de unos dos minutos, con la puerta del auto bloqueándolo mientras dos oficiales parecen estar hablando con él. Se ven otros cuatro oficiales en el costado del vehículo.

Los cuatro minutos restantes del video incluyen a Bowman hablando con los oficiales, incluso gritando «no puede respirar» en un momento. El video termina con los oficiales alejándose.

Wilkerson fue declarado muerto en el Centro Médico Kings Daughters, dijo la oficina forense. No está claro cuánto tiempo después de que terminó la grabación, Wilkerson fue llevado para recibir atención médica.

La Juan Wilkerson habla durante la vigilia con velas por su hermano Clarence Wilkerson en Ashland, Kentucky, el 7 de marzo de 2023.
La Juan Wilkerson habla en la vigilia con velas el martes por su hermano, Clarence Wilkerson.Matt Jones/The Independent Daily vía AP

Oficiales en licencia; investigaciones iniciadas

Todos los oficiales involucrados han sido puestos en licencia administrativa como parte del protocolo del departamento, dijo la policía de Ashland. Un portavoz se negó a comentar más y refirió las consultas a la policía estatal.

La ciudad de Ashland dijo en un comunicado el miércoles que sus funcionarios se reunieron con la rama local de la NAACP «con respecto al impacto en la comunidad de la reciente muerte de Clarence Wilkerson».

«Para garantizar una investigación independiente completa y exhaustiva sobre las circunstancias que rodearon la muerte del Sr. Wilkerson, la ciudad solicitó de inmediato que la Policía Estatal de Kentucky (KSP) realizara la investigación y cooperó plenamente en el proceso», dijo el comunicado de prensa.

La ciudad dijo que no comentaría sobre el caso hasta que se complete la investigación, cuando se hagan públicos los hallazgos.

La familia de Wilkerson contrató al abogado de derechos civiles Ben Crump, quien dijo en un comunicado el miércoles que los oficiales «no tomaron en serio su condición claramente en declive».

“En el video desgarrador, escuchamos a un transeúnte decir repetidamente que necesita ayuda, mientras que los oficiales no brindan ayuda durante varios minutos críticos”, dijo Crump. «Exigimos que el Departamento de Policía de Ashland publique todas las imágenes que tiene de este incidente y realice una investigación completa para que la familia y la comunidad puedan tener una idea completa de cómo este hombre perdió la vida».

Sherri Ford, la madre de Wilkerson; su marido; y el hermano mayor de Wilkerson hablaron el lunes con el diario independienteun diario de Ashland.

Ford dijo que su hijo tenía una afección cardíaca y necesitaba un cateterismo cuando tenía poco más de 20 años. No dio más detalles sobre su estado de salud.

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