Ante un escrutinio cada vez mayor, el director ejecutivo de Norfolk Southern, Alan Shaw, se enfrentará a los legisladores el jueves en su primera aparición en el Capitolio el jueves desde el descarrilamiento del tren del 3 de febrero que provocó un derrame de productos químicos tóxicos y una evacuación en el este de Palestina, Ohio.

El director ejecutivo de Norfolk Southern Railway estará en el banquillo de los acusados ​​en una audiencia del Comité de Obras y Medio Ambiente del Senado (EPW), ya que los senadores lo interrogarán sobre los esfuerzos de limpieza y una serie de accidentes recientes que involucran a la compañía ferroviaria.

Shaw planea decirles a los legisladores que está «profundamente arrepentido» por el impacto que el descarrilamiento del tren de Ohio ha tenido en los residentes del este de Palestina y las comunidades vecinas y que está «comprometido a arreglar las cosas», según su testimonio escrito obtenido. por NBC News.

“Limpiaremos el sitio de manera segura, exhaustiva y urgente. Estamos progresando todos los días”, les dirá Shaw a los miembros.

Esta semana, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) anunció que lanzaría una investigación especial sobre la organización y la cultura de seguridad de Norfolk Southern Railway. Desde diciembre de 2021, la NTSB dijo que ha lanzado equipos de investigación sobre cinco accidentes importantes que involucran a Norfolk Southern, incluido el sábado cuando un tren de carga descarriló cerca de Springfield, Ohio, y el martes cuando un Un empleado de Norfolk Southern fue asesinado durante una colisión.

La empresa anunció un plan de seis puntos el lunes para comenzar a responder a los problemas de seguridad.

“A medida que ocurren accidentes, la gente de Ohio y Pensilvania y la gente de Estados Unidos merecen respuestas, respuestas directas y merecen responsabilidad”, dijo el presidente de EPW, Tom Carper, D. -Del., en una conferencia telefónica con periodistas.

“No es una pregunta republicana o demócrata. Se trata de obtener respuestas y restaurar la confianza.

Shaw, quien ha sido presidente y director ejecutivo de Norfolk Southern desde mayo de 2022, aparecerá junto a Debra Shore, administradora regional de la Agencia de Protección Ambiental; Anne Vogel, directora de la Agencia de Protección Ambiental de Ohio; y funcionarios locales que pueden hablar sobre el impacto ambiental del descarrilamiento en la comunidad.

Los dos senadores de Ohio, el demócrata Sherrod Brown y el republicano JD Vance, así como el senador Bob Casey, D-Pa., testificarán en un panel anterior. EL audiencia debe comenzar a las 10 a.m. ET.

Los residentes del este de Palestina dijeron que temían y estaban preocupados por la posible exposición a productos químicos peligrosos tras el descarrilamiento, y algunos evitaron beber agua, a pesar de las garantías de los funcionarios federales de que el aire y el agua eran seguros.

La EPA ordenó a Norfolk Southern que limpiara cualquier contaminación del suelo y el agua y pagara por ello.

Shaw detallará el jueves cómo la compañía está trabajando con la EPA en un plan de eliminación a largo plazo que guiará las pruebas de calidad del agua, el aire y el suelo. Y enfatizará la importancia de brindar asistencia financiera a los residentes afectados, señalando que la compañía se ha «comprometido con reembolsos e inversiones de más de $ 20 millones en total», ayudando a 4200 familias y socorristas en el este de Palestina.

“La asistencia financiera no puede cambiar lo que sucedió, pero es una parte importante de hacer lo correcto”, dirá Shaw en su declaración. “Quiero ser claro: esta asistencia financiera es solo un depósito. … Continuaremos invirtiendo en el este de Palestina durante el tiempo que sea necesario para ayudar a la comunidad a recuperarse y prosperar.

Hasta el lunes, se habían presentado al menos 18 demandas contra la empresa.

La administración Biden también será criticada durante la audiencia del jueves. La senadora de Virginia Occidental, Shelley Moore Capito, la principal republicana del panel, apuntó a la EPA durante la llamada del miércoles con Carper y los reporteros.

“Personalmente, creo que la EPA ha fallado. … Hubo confusión, datos retrasados ​​y una sensación de que a nadie realmente le importaba. Entonces, si piensa en alguien en su casa, evacua, regresa, ¿su agua es segura, el aire está limpio? dijo Capito.

“Así que vamos a preguntar, ¿por qué el administrador de la EPA tardó tres semanas antes de que realmente bebiera el agua? Les dijo a todos que era seguro. ¿Por qué tomó un mes establecer un centro de respuesta?»