WASHINGTON — Starbucks está presionando al senador Bernie Sanders, I-Vt., y al Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones que preside antes de una votación programada para la próxima semana para citar al director ejecutivo actuando como Howard Schultz como parte de un investigación del gobierno federal. derecho laboral.

“Respetuosamente, Howard Schultz es el testigo equivocado para la audiencia”, escribió en el periódico Zabrina Jenkins, vicepresidenta ejecutiva interina y consejera general de Starbucks. cartaque estaba dirigido a Sanders, al miembro de alto rango Bill Cassidy, republicano por Los Ángeles, y al resto del comité HELP.

Jenkins dijo que Schultz «asumió el cargo de director ejecutivo interino nueve meses después de que surgieron los problemas sindicales y se ha centrado en el plan de Starbucks para reinventarse desde entonces». Ella dijo que «renunciará como director ejecutivo interino de la compañía este mes».

Sanders, quien ha construido su perfil nacional como un populista a favor de los trabajadores, está tratando de investigar docenas de denuncias de que Starbucks violó las leyes laborales federales y otras acusaciones de prácticas laborales injustas formuladas contra la empresa bajo la dirección de Schultz. Starbucks ha defendido sus acciones, incluida la presentación contra-quejas contra los sindicatos.

Sanders rápidamente desestimó la solicitud, respondiendo en un carta que “el Comité HELP del Senado llamó a declarar a Howard Schultz, y no a un subordinado, porque él fue quien diseñó y sigue tomando decisiones laborales en Starbucks”.

La compañía solicitó que otros testifiquen en su lugar. Jenkins se ofreció, junto con AJ Jones II, vicepresidenta ejecutiva y directora de comunicaciones, y May Jensen, vicepresidenta de relaciones laborales y con socios.

Sanders le dijo a NBC News esta semana que planea realizar una votación del comité la próxima semana sobre la citación de Schultz y que está considerando el 15 de marzo para que testifique.

“Mira, el resultado final aquí no es complicado. Tienes a un multimillonario llamado Sr. Schultz, que es el jefe de una multinacional rentable, que aparentemente piensa que no tiene que prestar atención a la ley”, dijo Sanders, citando citas en su contra por parte de la Junta Nacional de Relaciones Laborales. . “Eso no es lo que debería suceder en Estados Unidos. Todos deberíamos tener un sistema de justicia, ya seas multimillonario o cualquier otra persona. Y desafortunadamente, no tenemos eso en este momento. Así que espero tener al Sr. Schultz ante el comité para responder preguntas sobre por qué cree que puede estar violando la ley federal.

Una citación requiere el apoyo de la mayoría en el comité, en el que los demócratas tienen una ventaja de 11 a 10 sobre los republicanos. Cassidy dijo que no apoyaría la citación.

«Creo que estamos en muy buena forma», dijo Sanders. “Creo que somos fuertes entre los demócratas. Y espero que también tengamos el apoyo de los republicanos.

Liz Brown Káiser contribuido.

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