Cuando los legisladores de Florida inicien su sesión legislativa de 2023 el martes, espere una serie de proyectos de ley que serán carne roja para la base mayoritaria republicana.

Entre ellas se encuentran importantes propuestas para expandir los derechos de armas, restringir aún más los esfuerzos de diversidad en las universidades públicas y ampliar la capacidad de demandar a los medios por difamación, todas medidas que informan la dirección de una posible candidatura presidencial del gobernador republicano Ron DeSantis.

Con una gran mayoría republicana que tiene el poder en ambas cámaras en Tallahassee, DeSantis enfrentará poca resistencia significativa para dar forma a la política estatal como mejor le parezca, dijeron los observadores políticos estatales, mientras continúa construyendo una probable campaña presidencial.

“Todo lo que el gobernador quiera aprobar, lo aprobará en esta sesión”, dijo Susan MacManus, profesora emérita de ciencias políticas en la Universidad del Sur de Florida. «Va a ofrecer pistas, grandes pistas, sobre qué tipo de campaña va a ejecutar».

Un portavoz de DeSantis se negó a responder preguntas sobre la próxima sesión. Las memorias recientes del gobernador frecuentemente pregonan sus logros en Florida como modelos para la política nacional. Un capítulo incluso se titula «Make America Florida», y escribe que «el plan de Florida» es un «plan para el renacimiento de Estados Unidos».

Estas son algunas de las cosas principales en las que se centrará la legislatura republicana durante su sesión del 7 de marzo al 5 de mayo.

Ampliar los derechos de armas

Los líderes republicanos ya han presentado una legislación que permitiría a las personas llevar armas cargadas ocultas a cualquier lugar sin un permiso, una propuesta que DeSantis ha señalado como una de sus principales prioridades para la próxima sesión.

«Es algo que siempre he apoyado», dijo en diciembre. «Será algo que se hará durante la sesión ordinaria».

Según la ley actual de Florida, las personas que buscan portar armas ocultas en público deben obtener licencias de armas ocultas del estado. Una medida de «portación constitucional», como los activistas conservadores por los derechos de las armas llaman al proyecto de ley, o «portación sin licencia», el término preferido por los activistas de seguridad y control de armas, así como por grupos neutrales, eliminaría el requisito.

En las últimas semanas, sin embargo, los republicanos del Senado han conjunto La legislación con medidas que creen que aumentarían la seguridad escolarcomo la creación de un proceso estandarizado de evaluación de amenazas escolares y la expansión de un programa que permita a los empleados del distrito escolar llevar armas a las escuelas.

Los demócratas calificaron la combinación como una estratagema política para hacer que la propuesta de portación sin licencia sea más aceptable para los votantes.

“Deberían ser dos proyectos de ley separados”, dijo en una entrevista el senador Jason Pizzo, un destacado crítico de DeSantis. “Son irrelevantes. … No deben combinarse entre sí.

Abordar cualquier cosa que «despertó»

La importante inclinación de DeSantis por los problemas de la guerra cultural relacionados con la educación ha ayudado a elevar su perfil nacional. Los conservadores celebraron su “Ley Stop WOKE” de 2022, que en realidad redujo las conversaciones sobre raza en las escuelas; su presión sobre el College Board, que pareció incitar al grupo diluir su curso de estudios afroamericanos de colocación avanzada (la banda dice que no hizo los cambios debido a DeSantis); y su represalia contra Disney luego de que se opusiera a un proyecto de ley apodado el proyecto de ley «No digas gay» por los críticosrestringir la enseñanza de jóvenes estudiantes sobre orientación sexual e identidad de género.

Él no está dispuesto a detener este enfoque.

Otro proyecto de ley propuesto por los republicanos en la Legislatura se basaría en esos esfuerzos al tomar medidas enérgicas contra los programas de diversidad en las universidades estatales. El proyecto de ley, HB 999, consolidaría el control estatal sobre estas escuelas. Esto permitiría a la Junta de Gobernadores de Florida, en efecto, obligar a las universidades a retirar especializaciones y especializaciones en materias como la teoría crítica de la raza y los estudios de género y prohibir el gasto en programas o actividades que los respalden. La Junta de Gobernadores supervisa las universidades públicas del estado y 14 de sus 17 miembros son designados por el gobernador.

El proyecto de ley también daría a las juntas escolares el poder de revisar la permanencia de los miembros de la facultad en cualquier momento.

Además, DeSantis y los republicanos estatales se han centrado constantemente en apuntar a las personas transgénero.

Un par de facturas coincidentes tal cual Alojamiento Y Senado prohibiría, si se promulga, exigir a los estudiantes, educadores y otros empleados escolares que usen pronombres que «no correspondan al género de esa persona». También prohibiría a los empleados de la escuela compartir sus propios pronombres si no «coinciden» con su género y pedirles a los estudiantes sus pronombres preferidos.

Esos mismos dos proyectos de ley también ampliarían la ley de «Derechos de los padres en la educación» que los críticos llaman el proyecto de ley «No digas gay» al extender la prohibición de enseñar a los estudiantes sobre orientación sexual e identidad de género hasta el octavo grado (la ley actual ha implementado tal prohibición hasta el tercer grado).

Andrés Malavé, asistente del presidente republicano de la Cámara de Representantes, Paul Renner, cuestionó que cualquier legislador que se enfocara en una legislación cultural de alto perfil relacionada con la guerra, como la HB 999, viniera de la oficina del gobernador.

«Todas estas propuestas son impulsadas por los miembros y pasarán por los procesos adecuados», dijo en una entrevista.

Persiguiendo a los medios

Otro proyecto de ley que debería recibir una consideración seria, a instancias de DeSantis, facilitaría demandar con éxito a los medios por difamación.

El proyecto de ley, HB 991, limitaría el requisito de «malicia real» que tradicionalmente ha dado a los periodistas margen de error para que no tengan que censurarse a sí mismos mientras responsabilizan a personas poderosas. El término «malicia real» se refiere a la idea de que las personas actuaron sobre la base de información que sabían que era falsa o con un desprecio imprudente por su exactitud.

En particular, el proyecto de ley también clasificaría las denuncias de discriminación contra otras personas por motivos de raza, sexo, orientación sexual o identidad de género como difamación.

Los expertos han planteado preguntas importantes sobre la constitucionalidad y legalidad del proyecto de ley, dado que incluye varias disposiciones que parecen contradecir sentencias históricas de la Corte Suprema sobre los derechos de la Primera Enmienda.

El proyecto de ley básicamente pone por escrito los llamamientos del expresidente Donald Trump durante su campaña de 2016 «para abrir nuestras leyes de difamación», y su carrera en la Legislatura promovería el enfoque combativo de la administración DeSantis hacia los medios de comunicación.

Durante un panel de discusión el mes pasado sobre “prácticas de difamación de los medios”, DeSantis instó a los legisladores a actuar sobre el temadiciendo: “Los medios heredados se están distanciando cada vez más de la verdad y, en cambio, intentan elevar las narrativas favoritas y el activismo partidista en lugar de informar los hechos”.

Pizzo dijo de Bill: «DeSantis literalmente está copiando [Trump’s] libro de juegos

«Sabremos a dónde va por lo que pase en esta sesión»

Otros proyectos de ley conservadores están ganando atención nacional, incluido uno que, de ser aprobado, eliminaría al Partido Demócrata del estado y otro que requeriría que los blogueros que escriben sobre el gobernador y los legisladores se registren en el estado.

A pesar de la gran mayoría republicana en la Legislatura, muchos observadores políticos en Florida no esperan que se aprueben estos proyectos de ley.

«Yo los llamo facturas estúpidas», dijo MacManus. “Creo que hay un peligro en seguir adelante con proyectos de ley como estos si [DeSantis] planea postularse para presidente.

La legislatura también considerará propuestas republicanas más convencionales impulsadas por DeSantis, como «desgravación fiscal récord» Y un proyecto educativo aumentaría los salarios de los maestros al tiempo que limitaría la permanencia en las juntas escolares y privaría a los sindicatos de poder en la negociación de los salarios de los educadores.

«Sabremos a dónde va por lo que suceda en esta sesión», dijo MacManus.

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