HOUSTON — Un recluso de Texas enfrenta la ejecución el jueves por los asesinatos relacionados con las drogas de cuatro personas hace más de 30 años.

Arthur Brown Jr. fue condenado por la muerte en junio de 1992 en una casa de Houston durante un robo de drogas. Las autoridades dijeron que Brown era parte de una red que transportaba drogas de Texas a Alabama y compraba drogas a José Tovar y su esposa Rachel.

José Tovar, de 32 años, fue asesinado durante el robo de drogas; el hijo de 17 años de su esposa, Frank Farias; Jessica Quiñones, 19, la novia embarazada de otro hijo de Rachel Tovar; y Audrey Brown, una vecina de 21 años. Los cuatro habían sido atados y les habían disparado en la cabeza. Rachel Tovar y otra persona también recibieron disparos, pero sobrevivieron.

“No veo cómo alguien podría haber matado a una mujer embarazada y haberla hecho sufrir tanto. Está más allá de las palabras”, dijo Maricella Quiñones, hermana mayor de Jessica Quiñones. Jessica Quiñones estaba embarazada de 9 meses y nombró a su hija por nacer Alyssa.

Hombre que mató a 4 personas en robo de drogas en Houston enfrenta ejecución
Arthur Brown Jr., quien recibirá una inyección letal el 9 de marzo de 2023 en la Penitenciaría Estatal de Huntsville, Texas.archivo AP

Uno de los cómplices de Brown en el tiroteo, marion dudleyfue ejecutado en 2006. Un tercer socio fue condenado a cadena perpetua.

Brown, de 52 años, de Tuscaloosa, Alabama, ha sostenido durante mucho tiempo que otra persona llevó a cabo los asesinatos.

Sus abogados pidieron a la Corte Suprema de Estados Unidos que suspendiera la ejecución, que estaba programada para la noche del jueves en la Penitenciaría Estatal de Huntsville, Texas. Argumentan que Brown tiene una discapacidad intelectual.

El Tribunal Superior ha prohibido la pena de muerte para los discapacitados mentales.

«Las limitaciones intelectuales del señor Brown eran conocidas por amigos y familiares… Las personas que conocieron al señor Brown durante su vida lo describieron consistentemente como ‘lento'», escribieron sus abogados en su moción a la Corte Suprema.

Los abogados de Brown ya han presentado otras apelaciones que fueron desestimadas por tribunales inferiores. Sostuvieron que era inocente y que, de hecho, un testigo había implicado a otro sospechoso. También afirman que la condena de Brown tuvo prejuicios raciales, alegando que uno de los miembros del jurado decidió que era culpable por su raza. Brown es un hombre negro.

Un juez de Houston rechazó el martes una solicitud de los abogados de Brown de realizar pruebas de ADN a las pruebas que, según ellos, podrían exculpar a su cliente.

Josh Reiss, jefe de la división de escritos posteriores a la sentencia de la oficina del fiscal del condado de Harris en Houston, calificó las apelaciones de última hora de Brown como una táctica dilatoria.

Reiss dijo que los registros escolares presentados durante el juicio de Brown mostraron que inicialmente se consideró que el recluso tenía una discapacidad intelectual en tercer grado, pero en noveno grado ya no era así. El fiscal también dijo que las afirmaciones de inocencia de Brown son problemáticas porque los investigadores descubrieron que el otro sospechoso que se cree que es el asesino no estaba en Houston en ese momento.

“Fue un asesinato en masa absolutamente brutal… Estas familias merecen justicia”, dijo Reiss.

Maricella Quiñones, de 52 años, dijo que su hermana era una víctima inocente que no sabía que los Tovar vendían drogas en casa. Dijo que su madre también culpó a los Tovar por lo sucedido.

«Mi madre no ha sido la misma desde que murió mi hermana», dijo Maricella Quiñones.

Maricella Quiñones describió a su hermana como una «persona muy cariñosa y cariñosa» que estaba ansiosa por ser madre. Ella dijo que su familia probablemente nunca sería cerrada.

“Perdimos a dos personas. Alyssa nunca tuvo suerte en la vida”, dijo.

La ejecución de Brown es la segunda de dos en Texas esta semana. Otro recluso, Gary Green, fue ejecutado el martes por apuñalar fatalmente a su exesposa y ahogar a su hija de 6 años en una bañera. Brown sería el quinto recluso en Texas y el noveno en Estados Unidos en ser ejecutado este año.

Brown es uno de los seis condenados a muerte de Texas que forman parte de una demanda para impedir que el sistema penitenciario del estado use lo que afirman son drogas de ejecución obsoletas y peligrosas. Aunque un juez de la Corte Civil de Austin aceptó previamente las acusaciones, cuatro de los reclusos fueron ejecutados este año.