Luego de una serie de casi accidentes de alto perfil en los aeropuertos de EE. UU., y una caída aterradora desde el cielo, la Administración Federal de Aviación organizará una cumbre de seguridad improvisada el miércoles para evaluar si se deben realizar cambios en la forma en que los vuelos de EE. UU. son regulado.

Esto ocurre cuando la FAA investiga otra llamada cercana en su patio trasero. El 7 de marzo en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington, el vuelo 4736 de Republic Airways cruzó una pista sin autorización, colocándose en el camino de otro vuelo, el vuelo 2003 de United Airlines, que acababa de ser autorizado para despegar, dijo la FAA a NBC News el martes. .

Después de autorizar el despegue del vuelo de United, un controlador de tránsito aéreo vio lo que sucedió y canceló la autorización.

«United 2003 está revocando la autorización de despegue», dijo el controlador de tráfico aéreo. «Despegue abortado, despegue abortado Unidos 2003».

El piloto de Republic originalmente recibió autorización para cruzar una pista diferente, pero se detuvo en la calle de rodaje equivocada, según la FAA.

En una entrevista con el presentador de NBC Nightly News, Lester Holt, el administrador interino de la FAA, Billy Nolen, dijo que si bien sigue siendo seguro volar, los funcionarios se han preocupado porque han comenzado a «ver cosas que no esperamos ver».

“Esperamos que cada vuelo funcione como debería”, dijo Nolen. “Y así hemos tenido estos eventos en las últimas semanas. Esto nos da un momento para decir, detengámonos. Pensemos. Hacernos la pregunta: ¿nos estamos perdiendo algo?

La entrevista completa se transmite el martes por la noche en «Nightly News» de NBC a las 6:30 p. m. ET.

Folletos anticolisión

Entre los incidentes recientes más publicitados: un vuelo de American Airlines cruzó un carril de tráfico activo en el aeropuerto JFK en Nueva York cuando un vuelo de Delta Airlines estaba a punto de despegar, lo que llevó a la FAA a emitir citaciones a los pilotos estadounidenses; un Learjet 60 despegó del Aeropuerto Internacional Logan de Boston sin autorización y casi choca con un vuelo de JetBlue al aterrizar; y un avión de carga de FedEx que intentaba aterrizar en el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom en Texas evitó por poco chocar con un vuelo de Southwest Airlines que se preparaba para despegar.

De hecho, Mostrar datos de la FAA ha habido menos casi accidentes en los últimos seis meses que en períodos anteriores similares.

Aún así, en comparación con un promedio de cuatro a 10 «sucesos graves en la pista» o casi accidentes por año durante la última década, dijo Nolen, los últimos meses han producido más incidentes «de los que cabría esperar».

También incluye un vuelo de United Airlines que despegó de Maui y se hundió inesperadamente menos de 800 pies en el Océano Pacífico, causando terror a bordo.

«Es una buena oportunidad para asegurarnos, probemos nuestras suposiciones bajo presión», dijo Nolen sobre la cumbre.

«Presiones en el sistema»

Los expertos en aviación han cuestionado si uno de los factores detrás del aumento de los incidentes fue el rápido repunte de los vuelos después de la pandemia. Si bien las cifras se mantienen justo por debajo de los niveles de febrero de 2020, Nolen reconoció que el resurgimiento de los viajes aéreos ha afectado el panorama de la aviación.

“Estamos saliendo de la parte trasera de esta pandemia”, dijo. «Y… realmente, estamos viendo una demanda reprimida por robo. El robo ha regresado con fuerza, por así decirlo».

Esta demanda de viajes aéreos se produce al mismo tiempo que la industria de la aviación está lidiando con una ola de jubilaciones que se ha producido a medida que la pandemia se ha desatado. Nolen dijo que si bien la contratación se realiza «agresivamente» para cubrir los puestos, el peso combinado del aumento de los robos y la contratación continua ha producido «algunas tensiones en el sistema».

En medio de la rentabilidad récord de las aerolíneas, Nolen pidió a las aerolíneas que continúen creando horarios que «coincidan con sus capacidades y requisitos del mercado».

«Queremos asegurarnos de que no solo estamos mirando hoy, sino también el verano y el futuro, para que eso suceda», dijo Nolen.

La parada en tierra a nivel nacional en enero fue el «movimiento correcto»

La FAA también continúa abordando las preocupaciones sobre el cierre temporal de tierra a nivel nacional impuesto en enero después de que su Sistema de Notificación a Misiones Aéreas (NOTAMS) se desconectó.

Nolen dijo que el cierre «fue la decisión correcta en este momento».

“Lo que el público que viaja espera es que estén seguros y que haya un nivel de previsibilidad allí y queremos darles tanto como sea posible”, dijo. «No podía garantizar eso en ese momento. Entonces tomamos la decisión correcta en aras de la seguridad de tomar un tiempo de espera, para asegurarnos de que el sistema fuera seguro».

Pero reconoció que la FAA necesita mejorar un sistema donde puede haber «un único punto de falla». Elogió al Congreso por comprometerse recientemente a proporcionar fondos para que la FAA pueda continuar actualizando sus sistemas.

«Lo que he escuchado una y otra vez: ‘Estamos listos para ayudarlo, estamos listos para brindarle los recursos que necesita'», dijo Nolen sobre los funcionarios de Hill. «Y estamos muy agradecidos por eso. Nuestra misión es asegurarnos de que lo estamos haciendo bien».

«Volar es muy seguro»

A pesar de la serie reciente de incidentes inquietantes, Nolen enfatizó que volar en Estados Unidos sigue siendo «muy seguro», y señaló que no ha habido eventos fatales importantes desde 2009, cuando el vuelo 3407 de Colgan Air, una subsidiaria de Continental Airlines -ahora parte de United Airlines – se hundió en ruta a Buffalo, Nueva York, matando a los 49 pasajeros y tripulantes a bordo.

“Tenemos el sistema de espacio aéreo más complejo y seguro del mundo y es muy seguro”, dijo. «Es muy resistente. Y con eso, siempre seguiremos sin dar por sentada esa seguridad. No nos volveremos complacientes».

Sin embargo, los episodios recientes han llamado la atención de los funcionarios de seguridad, dijo Nolen.

«A medida que veamos aparecer algunos eventos, nos tomaremos un momento para decir ‘Oye, ¿hay algo que nos falte aquí?’ Porque es un disco increíble y queremos que continúe».

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