AMARILLO, Texas — Un juez designado por el expresidente Donald Trump escuchó el miércoles los argumentos de una demanda que busca prohibir un medicamento abortivo que ha sido ampliamente utilizado por millones de mujeres estadounidenses durante más de dos décadas.

Durante la audiencia de cuatro horas, el juez federal de distrito Matthew Kacsmaryk se pronunció a favor de los argumentos de los abogados de una coalición de grupos antiaborto llamada Alliance for Hippocratic Medicine. Su objetivo al demandar era revocar la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de las píldoras utilizadas para interrumpir embarazos, que representan más de la mitad de los abortos en los Estados Unidos

En cuestión estaba la solicitud de los demandantes para que el juez otorgara una orden judicial preliminar contra la mifepristona, una pastilla en el régimen de dos medicamentos, y la retirara del mercado en todo el país mientras continúa el caso.

Pero Kacsmaryk desconcertó a los abogados de la Alianza de Medicina Hipocrática cuando se les preguntó si podían ofrecer otro ejemplo de un medicamento con aprobación de larga data que fue arrancado de las estanterías de clínicas u hospitales.

«No, no puedo», respondió Erik Bautista, abogado principal del grupo legal cristiano conservador Alliance Defending Freedom.

En cuanto a por qué este desafío legal se produjo tanto tiempo después de que se aprobó el medicamento, Baptist culpó a la FDA y dijo que la agencia tardó 14 años en responder a una petición de los ciudadanos que planteaba preocupaciones sobre la mifepristona.

«La corte tiene interés en mantener las drogas peligrosas fuera del mercado», dijo Baptist. “Cualquier alivio que brinde debe ser integral. El mal de las drogas químicas no conoce límites.

Sin embargo, la abogada del Departamento de Justicia, Julie Straus Harris, dijo que eliminar un medicamento que se ha usado de manera segura durante 20 años «no tendría precedentes».

«Es importante dar un paso atrás y reflexionar sobre lo que la agencia ha hecho aquí», dijo Harris. «La FDA no le pidió a nadie que lo tomara, solo dijeron que era seguro y efectivo».

Kacsmaryk dijo que «tomaría una decisión lo antes posible».

Afuera del juzgado, había un puñado de manifestantes a favor y en contra del derecho al aborto.

Nic Belcher, de Amarillo, estaba entre un pequeño grupo de manifestantes que quieren prohibir las drogas. Trajo a su hija de 14 años, Julianne.

«Estoy entusiasmado con esto y las oportunidades que existen para crear una cultura de la vida en Estados Unidos», dijo Belcher.

La audiencia fue el último avance en una demanda presentada contra la FDA en noviembre.

En documentos y argumentos judiciales anteriores del miércoles, la administración Biden argumentó que la Alianza de Medicina Hipocrática carecía de capacidad legal para demandar. También dijeron que la aprobación de la mifepristona por parte de la FDA estaba respaldada por una amplia evidencia científica y que retirar el medicamento del mercado conduciría a una peor salud para las personas que buscan abortar.

Los demandantes argumentaron que la mifepristona es peligrosa, que la FDA no evaluó adecuadamente la seguridad del medicamento antes de aprobarlo y que la agencia no debería haber puesto a disposición píldoras abortivas a través de telesalud durante la pandemia.

La FDA aprobó la mifepristona en 2000. Actualmente, los proveedores de servicios de aborto administran el medicamento, que bloquea la hormona progesterona, en combinación con misoprostol, que induce las contracciones.

Los estudios han demostrado que la dieta tiene un 0,4% de riesgo de complicaciones mayores.

Los proveedores de servicios de aborto dijeron que estaban listos para que se cortara el acceso a la mifepristona, en cuyo caso muchas clínicas comenzarían a administrar misoprostol de manera no autorizada.

«Las personas en los Estados Unidos merecen tener los medicamentos más precisos y efectivos, como lo demuestra la evidencia médica, y la mifepristona ciertamente lo es», dijo Melissa Grant, directora de operaciones de Carafem, un proveedor de servicios de aborto en línea que envía píldoras abortivas por correo. 17 estados. «Juntos, la mifepristona y el misoprostol se complementan extraordinariamente bien y son la forma mejor y más efectiva de terminar un embarazo temprano con medicamentos».

El misoprostol es seguro para tomar solo, con un 0,7 % de riesgo de complicaciones graves, según un estudio 2019, aunque puede causar efectos secundarios más incómodos, como náuseas intensas, diarrea, escalofríos, vómitos o calambres. El medicamento es un poco menos efectivo que la combinación de dos medicamentos: su tasa de éxito en general rango de 80% a 95%en comparación con hasta 99.6% para la pareja

Merle Hoffman, fundadora y directora ejecutiva de Choices Women’s Medical Center en Queens, dijo antes de la audiencia que el caso sugiere que incluso las protecciones a nivel estatal no son suficientes para garantizar el acceso al aborto.

“Todos decían: ‘Bueno, Nueva York es seguro’. Y en lo que a mí respecta, ya no hay un lugar seguro para mujeres y niñas en este país”, dijo. “Tal vez esto despierte a la gente”.

Alicia Victoria Lozano y Dasha Burns informaron desde Amarillo, y Corky Siemaszko y Aria Bendix desde Nueva York.

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